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最会算账的英国人           ★★★ 【字体:
【爱书坊】 最会算账的英国人
最会算账的英国人

罗振宇

  英国历史上最有趣的一个政治家,就是1783年上台的首相小威廉·皮特。首先,他的年龄就很传奇,他当首相那年刚刚24岁,是英王力排众议,让这个乳臭未干的小伙子当国家的掌舵人,而且一当就是近20年。大英帝国正是在小威廉当政的这20年中,完成了从美国独立战争的失败阴影中浴火重生的历史转型。

  这个小皮特是亚当·斯密的粉丝。据历史记载,有一天,小皮特跟很多政治家在一个房间里开会,这个时候,亚当·斯密推门进来了,大家立即起立。亚当·斯密说:“先生们,你们坐,不要客气。”小皮特说:“不行,先生您得先坐。”

  这有点中国古代尊师重道的范儿,为什么“您得先坐”?因为这个屋里的所有人都是亚当·斯密的弟子。

  从这个细节中,我们可以判断出两点:第一,亚当·斯密用他强大的学术能力,说服了当时英国的主流政治家;第二,这种说服带有一种恍然大悟、拨云见日的色彩。

  亚当·斯密带来了什么思想呢?那就是:虽然每个人都对各自的利益负责,但是只要参与分工,只要参与交易,大家最后都能受益。这么一算账,殖民地的问题就很好解释了,不要占有它,用大家的兄弟感情、血缘联系做生意就好。这样,我们就可以在整体的交易中获得新增的利益,而不是去争夺已经生产出来的财富。这是亚当·斯密算得最明白的一笔账。

  100多年以后的19世纪末期,当整个欧洲列强都抖擞精神要冲出欧洲、走向世界、强占殖民地的时候,大家的心态是不一样的。英国人这套逻辑在亚当·斯密那个时代就已经形成了,而其他国家因为是后来者,往往带着一种军备竞赛的心态去强占殖民地。按照英国历史学家霍布斯·鲍姆的说法,这些国家在殖民地上用的钱是不划算的,连本儿都没收回来。

  1904年,德国一本杂志上刊登了一幅漫画,很形象地表达了列强们对待殖民地的不同心态。德国人讲规

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